从长跑看性别差异

2019-03-28 20:32:33 来源: 虹口信息港

导语:男女差异是一个经久不衰的话题,本文作者通过对长跑中男女参赛选手的表现、心理差异的调查研究给出了自己的看法。

关键词:性别差异;长跑;

差异没什么大不了。图片来源:

男性与女性之间的心理差异是什么,导致这些差异的原因有哪些,这些差异是否随着时间推移而缩小?

主流观点是——大部分学者和决策者也支持这一观点——性别差异十分轻微,并且它们很容易被修正。

从长跑看性别差异

这种说法的真实性与否会对政策的制定产生一定影响,比如联邦法律第九章就旨在为男女提供同等的接受教育的机会,包括参与运动的机会。

在过去的十年里,我一直在调查美国长跑者的竞争心理,从而研究心理上的性别差异。长跑是理想的研究对象,因为各人跑步的动机各不相同。尽管一些长跑者是受到竞争的激励,然而大部分长跑者是因为别的原因跑步,比如想要建立社交关系,寻找达成自身目标的意义,以及为了自身的健康和身材。长跑是很好的研究对象的另一个理由则是它在男性和女性之间都十分受欢迎,并且这些激励机制并不偏向男性。比如说,大学里颁发给女性的长跑体育奖学金比给男性的还要多。

早在上世纪80年代,女性占美国公路赛完赛选手的25%以及高中和大学跑步者的40%。而如今在公路赛以及大学越野队中女性参赛选手甚至比男性参赛选手还要多,并且在高中越野项目中女性的参与度几乎与男性相当。这种参与度的提升在其他领域也有反映,比如教育和就业。这表明在动机方面男女不再有差异。

但我的研究却表明这一情景仅仅是表面上看起来正确。如果我们透过表面看本质,我们会发现有明显的证据显示美国跑步者的竞争心理有着巨大的性别差异。

你为何跑步?图片来源:

男女长跑有何差异?

在近的一项研究中,我们找了1100多名大学代表队的长跑运动员,让他们填写有关自身训练、动机和表现的问卷。

和男性相比,女性运动员们声称自己更没有竞争性,训练得更少以及更不想训练。女性对学习表现出了更大的兴趣。另外也许有意思的发现是性别差异在快的跑步者和慢的跑步者当中一样明显。也就是说,即使是表现的女性运动员——那些获得全额奖学金以及拥有切实的职业前景的女性——也和她们的男性对手完全不同。

而在另一项近期的研究中,我们评估了14场马拉松比赛中92000位跑步者的比赛节奏。尽管男性和女性都会在马拉松比赛的后半程减速,在男性身上这一点体现得更明显。

这一性别差异在那些后半程减速了30%甚至以上的运动员当中尤其明显——男性做出这一决定的可能性是女性的3倍。这一结果说明更多的男性马拉松运动员选择了有竞争性,带点风险的比赛节奏。由于自身的天赋和后天训练,他们开始时的速度可能让他们表现优异,但这也加大了他们身体崩溃或者说出现“撞墙期”的可能性。

我们的另一项研究则关注于参与赛道比赛和公路比赛的跑步者,这些人都至少40岁了。

在公路赛中,女性占据了参赛者的52%,而在赛道赛中,女性参赛者仅占25%。这一区别十分显著,是因为公路赛和赛道赛吸引的是不同类型的跑步者。在公路赛中,大部分跑步者是出于一种娱乐休闲的目的,而非竞争目的。这一点也体现在他们的答卷中以及他们相对较低的跑步速度上。

赛道赛与公路赛不同,尽管它们并不像公路赛那么流行,但它的参与者们却能跑出其特定性别,特定年龄的世界纪录般的速度。

在赛道赛参与度上的性别差异说明那些为数不多的年长且富有竞争性的跑步者仍然更有可能是男性而并非女性。在研究中,我们还查看了赛道赛参与度上的性别差异是否在过去25年间有所减小。我们的发现是在上世纪80年代末期和90年代早期之间,女性确实稍微缩小了这一差距,但是自那之后这一性别差异就保持不变了。

我们还在表现程度上发现了明显的性别差异。比如说在一个典型的5公里公路赛中,每一位在女子世界纪录125%的时间内完赛的女性,对应着大约3位在男子世界纪录125%时间内完赛的男性。

我们在上百次的公路赛中以及在更大的高中、大学以及职业跑步者的样本里都发现了这一差异。对此的解释就是更多的男性会为了跑得更快而积极训练。我们还调查了这一性别差异是否在缩小,并且再一次发现并没有。

注意你的节奏。图片来源:

这一差异到底有多顽固?

这些研究都表明男性和女性跑步者在心理上仍然具有差异,一般来说男性更具有竞争性。不过,也有人指出这一结论并不确定,因为这些研究的发现结果可以有别的解释。

比如说也许存在未知的生理限制,尽管两者参与高水平训练的人数相差无几,但其阻止了女性像男性一样跑得更快。虽然这类假说值得研究,但是没有一个能够对以下各种现象给出合理解释,比如男性和女性对赛道赛的参与度的不同,在马拉松比赛中速度的不同,以及对问卷的反应不同。

一个关键的问题就是在长跑中的竞争性上面展现出的性别差异能否适用于其他环境和人群。这是一个棘手的问题,还需要进行许多研究。

不过,我们近期查阅了调查两性在长跑以外的其它运动的动机和兴趣上的性别差异的研究,该研究结果完全支持我们的长跑研究的结果。也就是说,在美国以及其他所有已知的社会中,男性普遍更热衷于参与具有竞争性的体育项目,而在锻炼的意愿上并没有性别差异。

身体构造障碍恐怕不能可靠地解释在运动兴趣上的性别差异,因为我们发现在没有这种障碍的非正式运动里,参与度上的性别差异正在越来越大,而不是越来越小。

我们甚至能够检验在美国对参与竞技性体育的渴望的性别差异是否在缩小。通过调查校内体育项目的参与度,这是一个的衡量参与动机的方式因为这里没有实质性的外部激励如奖学金或者参与限制(如花名册等),我们发现对于男女同校或者单一性别的学校校内体育竞赛而言,男性的参与度大概是女性的三倍,并且自本世纪初以来这一差异就保持稳定。

是什么导致了性别差异?

关键问题就在于这一在竞争性上的性别差异能否被消除。这显然是一个难以解决的问题,而现有的研究则表明尽管数十年来妇女和女孩运动的机会一直在增加,促进了多方面的发展,却并没有缩小竞争性上的性别差异。

这有可能是因为男孩和女孩的社会化模式过程在此起到了关键作用,但这却已经超出了公众政策的讨论范围。另一种可能性则是在竞争性上的性别差异说明——至少部分说明——在我们的演化史中男性和女性应对不同的问题挑战所产生的先天倾向就是不同的。

还有证据表明孕妇雄激素(影响男性特征发育的激素)过高很有可能会影响胎儿对运动的兴趣。

然而性别差异并不是说谁胜过谁

那些讨论性别差异的和科学家往往会使用带有价值判断的语言,比如说“在某某方面,女性比男性要好”或者相反的话。这样的陈述令人感到遗憾,我们的长跑研究对此给出了解释。在对大学长跑运动员的调查中,男性在跑步上更有竞争性,而女性则更专注于自己的学业。没有什么强有力的理由可以证明一种偏好是“优于”另一种的。

同样的,在对马拉松比赛节奏的研究中,男性更愿意使用风险策略从而增加他们取得出色成绩的几率,但女性更平稳的比赛节奏则减少了不适感,并且在多数情况下,更容易取得令人满意的表现。再一次,正如很多曾做过的,这样描述结果是有误导性的,那就是“基于我们的结果,女性比男性更擅长控制比赛节奏。”

在长跑运动员中,平均而言男性比女性更有竞争性,并且这一差异毫无消失的迹象。但是,这一差异并不使得男性优于女性,也不使得女性优于男性。差异就是差异,我们应该尊重并且接受这一多样性。

作者简介:Robert Deaner,美国大峡谷州立大学心理学副教授。

(翻译:杨玉洁;审校:朱佳莲)

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