把互聯網搬上HDTV技術和市場挑戰

2019-05-02 08:07:33 来源: 虹口信息港

摘要:不久前,消費電子與計算機兩大行業在拉斯維加斯這個舉世聞名的結婚之都聚會,協商舉行一場不尋常的“婚禮”,它們希望能夠撮合類似YouTube這樣的視頻站和數字家庭中的高清電視。

不久前,消费电子与计算机两大行业在拉斯维加斯这个举世闻名的结婚之都聚首,协商举办一场不寻常的“婚礼”,它们希望能够撮合类似YouTube这样的视频站和数字家庭中的高清电视。

索尼、美国件(Netgear)和Sling Media等公司纷纷展现了自己的新系统,将丰富的络内容引入了大屏幕电视。戴尔、微软和AMD也展现了各自利用PC向高清显示器传送广播电视的技术成果。

“我们拥有使人称奇的硬件,”微软主席比尔﹒盖茨在展会开幕时的主题演讲中表示,“目前缺乏的关键元素是互联性,而这是整个行业必须共同去实现的。”

苹果公司在CES展会上表现不俗,其CEO Steve Jobs带来两款汇聚型产品:Apple TV——能够通过Wi-Fi把站和Macintosh的内容传到电视;iPhone——融会了iPod、和移动络设备功能。

在本届CES上,虽然有大批先进的MP3播放器、音乐和移动络设备闪亮登场,但毫无疑问,在移动产品的前沿,苹果公司仍然能够鹤立鸡群。不过,在数字家庭领域,多年来都没有出现一名真正的赢家,这归咎于行业面临两大挑战:如何把原本合适小屏幕显示的丰富多变的站内容传输到大屏幕显示器上,同时保证高清电视频道切换的质量和可靠性?如何建立诚信体系,使服务和内容供应商放心地将自己的高清数字内容在具备联功能的PC上自由传输。

正是考虑到了这些困难,一些非常有趣的尝试目前还处于实验室研究阶段。“我们正在进行一项将内容从PC传入客厅电视中的行动,请大家应密切关注。”松下美国分公司技术交流及同盟小组副总裁Jeff Cove提醒道。

然而,松下的执行官们在招待会上却大谈该公司的等离子高清显示屏,很少提及络。“如果人们对观看效果不满意,那么我们就必须接受退货。”Cove解释到。

尽管有相同的耽忧,但是松下的劲敌索尼公司仍然致力于该领域的研发,并推出了Internet Video Link HD产品。该设备的外形细长,目前还只处于原型阶段,且只能连接在索尼新推出的Bravia平板电视机背面。当借助有线调制解调器或DSL宽带线连通络后,该原型可以在不借助PC的情况下,对所选的互联视频内容进行图像缩放,然后输送给电视机。

事实上,在90年代中期,几乎每家知名的消费电子制造商都曾经尝试过络电视,而且终都以失败而告终。“但是现在,络电视可以将上冲浪体验带给电视机用户,新的Internet Video Link将互联视频内容转换成人们更为熟悉的一个电视频道。”索尼家庭产品部门电视产品营销副总裁Philip Abram称。

“某些人喜欢互联世界的混乱,”Abram表示,“但此类产品却会为互联带来秩序。”

对于那些尝试把640x480像素的络内容引入1,080p客厅电视的产品来说,它们面临的挑战是如何缩放互联上丰富多变的内容。另外,设计人员还为紧缩的系统开支预算、缺乏页搜索标准,以及消费系统间的互操作性等问题头痛不已。

件公司在其Digital Entertainer HD系统中选用了Atheros 802.11g芯片组,由于如果选择.11n,其BOM成本就没法满足零售价299美元的期望。为了传输全1,080p内容,该系统通过其10/100以太端口连接到了件的DS2和Intellon的电力线模组上。

在主处理器方面,成本也是一个限制。上述系统的Sigma Design处理器在把络内容自动缩放到任何相连显示屏方面表现出色,但它缺乏一个更复杂的通用CPU(当然价格也更为昂贵)所具有的有效,并受保护的存储器管理能力,件公司多媒体工程师Brian Tarricore评论道。

对于那些急切希望采用络视频内容的电视制造商而言,目前至关重要的,就是与门户站的具有者们预先建立良好合作关系。Grouper Networks公司协创人兼副总裁Josh Felser表示,Grouper将对公司站上由用户上传的内容进行和过滤,择选出公司认为适合在Bravia上收看的部分。索尼的设备将具备RSS技术、HD视频上行转换能力,和音/视频解码功能。

类似地,件公司采用了由YouTube开发的一种运用编程接口,来增强面对大屏幕观看且倍受欢迎的络视频站点。

不过,由于缺乏站资源的搜索和导航标准,与YouTube和其它站的合作成为一项相当耗时的课题,件的Tarricore表示。

“现存的所有产品都有缺陷,由于他们处理的只是互联的一个子集。”新创公司Sling Media的CEO Blake Kirkorian表示,“互联吸引人的地方在于其整体内容,而目前的产品却只能取得一些皮毛。”该公司在CES上发布了名为SlingCatcher的产品,同样也可以把络内容传送到电视上。

但是索尼公司美国先进技术中心副总裁Glen Stone却不认同Kirkorian的观点。“关键点并不是利用电视去上,而是在内容支持力度不足的情况下,增加新的内容作为电视的新频道。”他指出。

然而,Sling采取的方案并不是优化YouTube等单独站,而是提交PC上的所有内容,然后只传递其基于DSP系统上的显示信息,并将这部分内容缩放后在大屏幕电视上观看。

“我们正在进行一些特别工作,但我们认为首先应该还原整个络。”Kirkorian表示。这些“特别工作”可能包括了将互联高清视频内容下载到SlingCatcher的服务。

从自身角度出发,夏普公司将CES看做是一个大型的开放式讨论会。该公司在CES上展出了两款Aquos平板电视原型机,一款带有内建络适配器,另一款带有可连接外部英特尔欢跃PC的系统。

“我们在展会上就观众对两种内容接受方式的感兴趣度进行了评估,以后,我们将据此进行产品决策。”夏普营销副总裁Bob Scaglione表示。

PC接入有线电视

在PC领域,戴尔展出了其家庭媒体组合(Home Media Suite),这套数字家庭组合包括一台Windows Vista电脑以及两个数字有线电视接收器。自今年1月30日Vista推出后,该系统成为首批能够接收和管理数字有线内容的电脑之一。

这种数字有线连接通过一个开放式有线电视单向接收(Ocur)标准来实现的,该标准由CableLabs定义,并由AMD图形部门(前身为ATI公司)构建。

该款Ocur装备包含了一个ADI公司的Blackfin DSP和一个FPGA,用来处理安全问题并进行系统控制;此外,它还包括了两个ATI解调器,来处理模拟和数字有线电视信号。其零售价格大概高达300美元。

“我们正在努力下降调谐器的成本和复杂性,”戴尔公司数字家庭和显示架构CTO Bill Curtis提到,“我们认为这个有线调谐器可能会成为一个设计模板,业界可以将其用在卫星甚至IPTV PC调谐器设计中。”

“构建Ocur器件不但消耗了大量金钱,而且消耗了大量时间。”AMD公司多媒体业务部产品经理Blair Birmingham称。该器件只能和PC捆绑出售,而且PC需要满足CableLabs家庭媒体服务器规范,并接受微软的特殊认证,确保能够实现Vista端对端的内容保护系统。尽管如此,该器件仍然仅采取单向Cable Card 1.0,以避免用户访问视频点播等双向服务。

此外,为了实现在家庭内部传输电视信号,该系统采取了一款微软曾内嵌在其Xbox 360中的特殊“扩展器”。其它桥接装备则缺乏CableLabs所需的某些QoS特性。

目前,Birmingham指出,每个在北美有系统销售业务的PC制造商,都正在购买或评估这款接收器。但他接着补充道:“终端用户的实际接受度很难预测。”

Slingbox功能引起争议

对付费内容的保护机制缺乏信任是显而易见的。当Sling宣称,Slingbox能让用户将付费电视内容传输到远程PC上时,立即遭到了来自内容和服务供应商的反对。“他们甚至还没有完全了解该产品的工作方式,就进行了本能抵抗:因为内容一旦在消费者之间广为流传,那情况肯定不妙。”Kirkorian表示,“我们感到了威胁,我们肯定会被起诉,不是被广播公司,就是被内容拥有者。”

Sling公司先期对供应商进行了名为“价值链上的所有参与者”的培训,并且在香港、拉丁美洲和斯堪的纳维亚半岛等地区获得了服务供应商支持。“随着时间的推移,我相信我们将获得内容供应商的认可。”Kirkorian表示。

很明显,PC和互联唤起了内容和服务供应商的忧患意识。当Comcast公司(美国的有线电视供应商)战略计划高级副总裁Mark Coblitz被问到其有关互联的计划时,却只是报以微笑而不做任何实质性评论。

Comcast和其它美国有线电视公司都在部署开放式有线电视应用平台(OCAP),这是由CableLabs定义的一种基于Java的环境,可用来运行电子程序指南和其它基于电视的应用。其目标在于创建一个没有PC或互联的类络环境。

“我们正在进行OCAP部署,目前进展很顺利。”Coblitz透露。事实上,该公司正在与松下联手开发支持OCAP机顶盒和电视。松下将在2008年初推出符合OCAP的等离子数字电视,松下广播与电视系统公司副总裁Richard Strabel表示。

抓住互联视频机遇是我们当前的头号任务,环球电影(Universal Studios)公司技术高级副总裁Jerry Pierce表示。视频下载量的增加表明,视频质量并非总是消费者首要关注的问题。

“高清很重要,但不能以丧失内容多样性为代价。”Pierce认为。

作者:吉田顺子,麦利

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